История о том, как Поо отказался от приза
     
 

Через несколько дней жители Пятнистого леса собрались на поляне праздновать Новый год. Нарядный баобаб вызывал у всех неописуемый восторг.

 

—  Эти гирлянды из цветов принесли мы, - кричали жирафята.

 

—  А эти мы, - радовались антилопы.

 

—  Этот огромный дурун принёс я, —  басил слонёнок, указывая на большой пупырчатый фрукт, которым он любил лакомиться.

 

Но, конечно больше всего восторгов вызвал стеклянный шар. Мартышки повесили его повыше, так что смотреться в него могли только жирафы.

 

На всякий случай Манки сидела на ветке рядом с шаром и постоянно говорила, что его трогать нельзя, потому что бесценное украшение может разбиться. Жирафы не понимали, что значит разбиться, и постоянно тыкали в шар носами, хохоча над своим отражением.

 

Лучше бы мы не брали эту реликвию, переживала Манки.

 

 Наконец пришли львы.

 

—  Теперь можно начинать праздновать Новый год, —  громко объявил лев, и все замолчали.

 

—  Начнём с самого интересного, - обратился он к Лео, —  кто получит приз за лучшее украшение.

 

Лев тряхнул гривой и выразительно посмотрел на семейную реликвию. Львица метнула в сторону мартышек строгий взгляд. Она не рассказала льву историю с шаром, и опасалась, как бы мартышки не проболтались.

 

—  Приз за лучшее украшение получает… - леопард сделал долгую паузу, - бегемот Поо!

 

—  Что - о —  о?! —  подпрыгнул лев.

 

—  Лёвушка, не волнуйся, —  засуетилась львица, —  давай сначала узнаем, что это за приз.

 

—  Приз —  полет на воздушном шаре, в далёкую северную страну Лапландию, - провозгласила Манки.

 

—  Это —  приз? —  сморщился лев, который терпеть не мог далёких передвижений.

 

Остальные звери тоже были разочарованы. Они надеялись, что приз будет съедобным.

 

Поо застыл в печальном недоумении. Он мечтал о новой, интересной книге.

 

Бегемот любил не только читать, но и мечтать о путешествиях. Но одно дело мечтать, и совсем другое - лететь в корзине воздушного шара по воле ветра в неведомую страну. Поо совсем не хотелось удаляться от своего любимого болота.

 

—  А я могу отказаться от приза в чью-нибудь пользу? —  спросил он.

 

—  Конечно, можешь! В нашу пользу, - закричала Манки.

 

—  Конечно, конечно, в пользу нашу! - завопила Янки.

 

—  Вот и славно, —  с облегчением вздохнул Поо.

 

—  Я и не знал, что мартышки такие смелые, - прошептал на ухо жираф жене.

 

И вот начался праздник!

Жители Пятнистого леса в первый раз праздновали Новый год все вместе. Они водили хороводы, пели песни и устраивали конкурсы и танцевали под ритмичные звуки барабанов.

 

Праздничное веселье захватило всех.  Даже семейство львов, позабыв о важности, пустилось в пляс, размахивая хвостами.

 

—  Как весело, как замечательно, - мурлыкала львица на ухо льву. —  Правда, без нашего новогоднего шара не было бы такого праздника?

 

—  Конечно. Хотя я так и не понял, почему приз достался не нам.

 

—  В этом виновата я, —  сказала львица, но лев сделал вид, что ёе не услышал.